US Labor Department settles charges of hiring discrimination with federal contractor Leprino Foods

July 19, 2012

U.S. Department of Labor
Office of Public Affairs
San Francisco, Calif.
Release number: 12-1443-SAN

For Immediate Release

Contact: Michal Trupo
Phone:   202-693-6588
Email:   trupo.michael2@dol.gov
Josh Lamont
Phone: 202-693-4661
Email: lamont.joshua@dol.gov


US Labor Department settles charges of hiring discrimination
with federal contractor Leprino Foods

Agreement includes $550,000 in compensation for more than
250 job applicants who are African-American, of Asian or Hispanic descent


LEMOORE, Calif.
‚Äď The U.S. Department of Labor‚Äôs Office of Federal Contract Compliance Programs has entered into a consent decree with Leprino Foods Inc. to resolve charges of systemic hiring discrimination at the company‚Äôs Lemoore West facility. The consent decree, signed today by an administrative law judge with the Labor Department, settles OFCCP‚Äôs allegations that Leprino Foods‚Äô use of a pre-employment test called WorkKeys to select hires for on-call laborer positions resulted in discrimination against African-American job applicants and applicants of Asian and Hispanic descent.

‚ÄúI am pleased that we were able to reach a fair settlement in this matter,‚ÄĚ said OFCCP Director Patricia Shiu. ‚ÄúWhile employers can and should hire the most qualified workers for the job, they cannot create artificial barriers to employment that unfairly block any individual from competing for good jobs.‚ÄĚ

OFCCP determined that Leprino Foods violated Executive Order 11246, which prohibits federal contractors and subcontractors from discriminating on the bases of race, color, religion, sex and national origin in their employment practices. The agency made its findings after a scheduled compliance review in which OFCCP investigators conducted interviews, analyzed company data and reviewed documents provided by the company. Through this review, OFCCP discovered that the administration of the WorkKeys exam had an adverse impact on minority job applicants for these specific positions. The agency further determined that the exam was not job-related, as it tested applicants‚Äô skills in mathematics, locating information and observation ‚Äď skills that are not critical to the entry-level tasks performed by on-call laborers, such as inspecting products, monitoring equipment and maintaining sanitation at the facility.

Under the terms of the consent decree, Leprino will pay $550,000 in back wages, interest and benefits to 253 minority workers who were rejected for on-call laborer positions between January 2005 and October 2006 because they failed the WorkKeys exam. Additionally, the company has agreed to discontinue use of the test for this purpose, hire at least 13 of the original class members, undertake extensive self-monitoring measures and immediately correct any discriminatory practices.

Leprino Foods is one of the largest producers of mozzarella cheese in the world and is based in Denver, Colo. Since 2005, the company has received contracts totaling nearly $50 million from U.S. Department of Agriculture’s Farm Services Agency to provide mozzarella and other dairy products to the federal government.

In addition to Executive Order 11246, OFCCP enforces Section 503 of the Rehabilitation Act of 1973 and the Vietnam Era Veterans’ Readjustment Assistance Act of 1974. As amended, these three laws require those who do business with the federal government, both contractors and subcontractors, to follow the fair and reasonable standard that they not discriminate in employment on the basis of sex, race, color, religion, national origin, disability or status as a protected veteran. For general information, call OFCCP’s toll-free helpline at 800-397-6251. Additional information is available at http://www.dol.gov/ofccp.

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U.S. Department of Labor news materials are accessible at http://www.dol.gov. The information above is available in large print, Braille or CD from the COAST office upon request by calling 202-693-7828 or TTY 202-693-7755.

U.S. Department of Labor                    For Immediate Release                       July 19, 2012
Office of Public Affairs                         Contact: Michael Trupo                     Josh Lamont
San Francisco, Calif.                           Phone:   202-693-6588                       202-693-4661
Release number: 12-1443-SAN          Email:   trupo.michael2@dol.gov          lamont.joshua@dol.gov

Departamento de Trabajo de EE.UU. llega a acuerdo en caso por cargos
de discriminación laboral contra contratista federal Leprino Foods

Disposición incluye $550,000 en compensación para más de
250 solicitantes de trabajo Afroamericanos, Asi√°ticos e Hispanos

LEMOORE, Calif. ‚Äď La Oficina de Programas de Cumplimiento de Contratos Federales del Departamento de Trabajo de EE.UU. ha acordado v√≠a decreto de consentimiento la resoluci√≥n de un caso por cargos de discriminaci√≥n laboral sist√©mica contra el contratista federal Leprino Foods Inc. en sus instalaciones de Lemoore Western, Calif. El decreto firmado hoy por un juez de derecho administrativo del Departamento de Trabajo resuelve los alegatos de la OFCCP de que el uso de la prueba de pre-empleo por parte de Leprino llamada WorkKeys para seleccionar la contrataci√≥n de trabajadores principiantes y por tiempo result√≥ en discriminaci√≥n de solicitantes de origen afroamericano y tambi√©n de ascendencia asi√°tica e hispana.
‚ÄúMe complace el que se haya podido llegar a un acuerdo justo sobre este asunto‚ÄĚ, afirm√≥ Patricia Shiu, directora de la OFCCP. ‚ÄúLos empleadores pueden y deben contratar a los trabajadores m√°s calificados para el trabajo, pero no pueden crear barreras artificiales al empleo que bloqueen injustamente a cualquier individuo para competir por buenos trabajos‚ÄĚ.

La OFCCP determin√≥ que Leprino viol√≥ la Orden Ejecutiva 11246, que proh√≠be a los contratistas y subcontratistas federales discriminar sobre la base de raza, color, religi√≥n, sexo y origen nacional en sus pr√°cticas de empleo. La agencia lleg√≥ a estas conclusiones luego de una revisi√≥n programada de cumplimiento en la que investigadores de la OFCCP realizaron entrevistas, analizaron datos de la compa√Ī√≠a y revisaron documentos proporcionados por el contratista. En esta revisi√≥n, la OFCCP descubri√≥ que la administraci√≥n de la prueba WorkKeys tuvo un impacto adverso en solicitantes a trabajos para estas posiciones espec√≠ficas que pertenec√≠an a minor√≠as. La agencia adem√°s determin√≥ que la prueba no estaba relacionada al trabajo, ya que evaluaba las habilidades de los solicitantes en matem√°ticas, ubicaci√≥n de informaci√≥n y observaci√≥n.
Bajo los t√©rminos del decreto de consentimiento, Leprino pagar√° $550,000 en salarios atrasados, intereses y beneficios a 253 trabajadores de minor√≠as que fueron rechazados entre enero de 2005 y octubre de 2006 para posiciones a tiempo porque no aprobaron el examen WorkKeys. Adem√°s, la compa√Ī√≠a ha acordado dejar de usar el examen para este prop√≥sito, contratar a por lo menos 13 de los miembros iniciales de clase, llevar a cabo amplias medidas de autosupervisi√≥n y corregir inmediatamente cualquier pr√°ctica discriminatoria.

Leprino Foods es uno de los productores de queso mozzarella m√°s grandes en el mundo y tiene su sede en Denver, Colo. Desde el 2005, la compa√Ī√≠a ha recibido contratos por un total aproximado de $50 millones de la Agencia de Servicios Agr√≠colas del Departamento de Agricultura de EE.UU. para suministrar mozzarella y otros productos l√°cteos al gobierno federal.

Además de la Orden Ejecutiva 11246, la OFCCP exige el cumplimiento de la Sección 503 de la Ley de Rehabilitación de 1973 y de la Ley de 1974 de Asistencia a la Readaptación de Veteranos de la Era de Vietnam. Con sus enmiendas, estas tres leyes requieren que aquellos que realicen negocios con el gobierno federal, tanto contratistas como subcontratistas, acaten un estándar justo y razonable de no discriminación en el empleo sobre la base del sexo, raza, color, religión, origen nacional, discapacidad o estatus como veterano protegido. Para más información, llame a la línea de ayuda gratuita de la OFCCP al 800-397-6251. También se puede obtener información adicional en http://www.dol.gov/ofccp.